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ABECEAGRARIO : NPK

2015 fue declarado por la FAO el «Año Internacional de los Suelos», por su tremenda importancia en la producción de alimentos. Esta vez no va a ser una palabra al uso, sino más bien la expresión que se utiliza para indicar en qué proporción están presentes los tres nutrientes básicos en los fertilizantes.

fertilizantes NPK
Cuando en  un envase de  fertilizantes veáis indicado tres números separados por guiones, a partir de ahora sabréis lo que  significa.  Es  muy sencillo, este saco con 7- 14 – 14 nos indica que en su composición el Nitrógeno supone un 7%, el Fósforo y el  Potasio un 14 % respectivamente. También pueden añadirse otros nutrientes, en este caso Calcio (Ca), Magnesio (Mg), y azufre (S) para cubrir necesidades específicas. Fuente: Fertiberia.

Macronutrientes y micronutrientes

Las plantas necesitan los nutrientes para desarrollarse, y en función de la cantidad en que los tomen distinguimos dos tipos: los macronutrientes – grandes cantidades -y los micronutrientes – necesarios en muy pequeñas cantidades. Entre los macronutrientes tenemos: el oxígeno y el carbono, tomados del aire en forma de dióxido de carbono (CO₂) mediante la fotosíntesis, y el hidrógeno que lo toman del agua (H₂O) del suelo a través de las raíces. Justo después vienen los tres protagonistas de esta entrada, los macronutrientes principales.

macro y micronutrientes presentes en una planta. 
Representación de la proporción de los macro y micronutrientes presentes en una planta. 

N, de Nitrógeno.

Es el principal responsable del crecimiento y el desarrollo de las plantas, ya que forma parte importante de aminoácidos, proteínas, enzimas, etc.

Fertilizantes
El nitrógeno, junto con el magnesio, forma parte de la clorofila, por lo que su presencia contribuye al color verde de las plantas. Estas hojas de maíz muestran los efectos de la deficiencia de nitrógeno.  Fuente: R.L. Croissant, Colorado State University. Bugwood.org

P, de Fósforo

Se le considera un «factor de precocidad», ya que activa el desarrollo inicial de los cultivos y favorece su maduración.

fertilizantes para el suelo
El fósforo facilita el crecimiento y la formación de las raíces y las flores. Flor de colza. Fuente: Syngenta Canadá.

K, de Potasio

Es el factor de calidad. En la planta el potasio juega muchos papeles que podrían resumirse en permitir crecer mejor a la planta y a sus frutos.

Las plantas con reservas de azúcares como la patata o la remolacha o las uvas, consumen mucho potasio, ya que es necesario para su fabricación.
Las plantas con reservas de azúcares como la patata o la remolacha o las uvas, consumen mucho potasio, ya que es necesario para su fabricación.

Es necesario que exista un equilibrio entre estos tres macronutrientes para lograr el desarrollo armónico de los cultivos. Pero ese equilibrio no será el mismo para todas las plantas cultivadas ni en todos los suelos, por lo que suele ser recomendable hacer análisis de suelo antes de instalar un nuevo cultivo o añadir fertilizantes. De todas maneras, existen fórmulas preestablecidas, muy utilizadas en agricultura, adaptadas a los distintos cultivos y a las distintas necesidades que tienen durante su desarrollo.

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