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melotón, nectarina y paraguaya

DE MELOCOTONES, NECTARINAS Y PARAGUAYAS

En una entrada anterior hablamos del origen del melocotón. En ella también dejamos claro que las paraguayas y las nectarinas no son más que melocotones mutados hace miles de años, y nos entretuvimos en investigar el porqué de sus nombres. Pero a lo mejor os quedasteis con ganas de más, por ejemplo, de saber cuál es el mejor momento para comprar melocotones, y por qué a veces pueden ser insípidos.

melocotones, nectarinas y paraguayas
La genética del melocotón es muy agradecida y ha permitido desarrollar muchas variedades distintas para satisfacer a más gente durante más tiempo.

Melocotones para todos los gustos y lugares

El melocotonero es una de las especies frutales con mayor difusión del mundo y con la gama más amplia de variedades. La mayoría proceden de EEUU, donde se desarrollaron para responder a las necesidades de su mercado. Allí los consumidores buscan variedades muy productivas, con frutos grandes, con carne amarilla y blanda para consumir en fresco y dura para conservas.

Pero, además de intentar satisfacer la demanda, también se tienen en cuenta otros aspectos agronómicos como la necesidad de horas-frío, floración y maduración temprana o tardía. En la actualidad aparecen nuevas gamas todos los años que permiten a los agricultores disponer de árboles capaces de adaptarse a nuevos ambientes y alargar la temporada.

Existen más de 2.000 variedades de melocotón

Para que os hagáis una idea, las variedades modernas de melocotón se clasifican en tres grupos en función del color y la firmeza de su carne, de sí esta se encuentra unida o no al hueso central, de la textura de su piel y de la forma del fruto.

De carne dura

En primer lugar, tenemos a los melocotones de carne dura, a los que muchos llaman duraznos, o «tipo pavía». Es el grupo más importante en nuestro país, aunque va perdiendo peso frente a otros tipos. Se caracterizan por tener la pulpa amarilla, dura y pegada al hueso central. Según van madurando la carne se ablanda un poco, pero mantiene una textura firme que permite su transporte y manejo sin que pierda calidad. De hecho, la mayoría de estas variedades tienen doble aptitud, es decir, valen para consumir en fresco o como conserva. Son los últimos que llegan al mercado, ya que suelen ser de maduración tardía.

Melocotón de Calanda
Los melocotones pertenecientes a la DOP «Melocotón de Calanda» proceden de esta variedad autóctona de la zona, conocida popularmente como «Amarillo tardío». Para evitar que el fruto sea dañado por la mosca de la fruta y que se caiga antes de tiempo, se introducen uno a uno en bolsas durante junio y agosto, cuando aún están en el árbol. Los verdaderos melocotones de Calanda se comercializan desde mediados de septiembre hasta finales del mes de octubre, si alguien pretende vendértelos antes de esa fecha, desconfía. Fuente: melocotondecalanda.com

De carne blanda

En segundo lugar, tenemos a los melocotones de carne blanda, separada del hueso, y en los que predomina la carne amarilla, aunque también los hay de carne blanquecina. En este grupo hay muchas variedades que necesitan pocas horas-frío y suelen ser de maduración precoz o muy precoz. La mayoría se han desarrollado en EEUU (California y Florida), y están sujetas a «royalties», es decir, que el agricultor que quiera cultivarlas tiene que pagar por adquirir la licencia para ello. Por suerte, hay centros de investigación y empresas de viveros que están desarrollando variedades mejor adaptadas a las necesidades del agricultor español.

Nectarinas
La mayoría de las nectarinas son de carne blanda, al igual que los paraguayos. La variedad «Big Top», muy apreciada para consumo en fresco, es una de las variedades de media estación más cultivadas en España.Fuente: Pixabay.

Nectarinas y paraguayos

Las nectarinas y los paraguayos son variantes del melocotón originadas por mutaciones en melocotoneros cultivados hace miles de años en China, su país de origen. También se ha mejorado su genética y hoy en día están comiendo terreno a los melocotones por motivos agronómicos. Es por ello que se pueden cultivar en zonas con pocas horas -frío y aguantan mejor la manipulación, son más económicos (ser los primeros de la temporada supone una ventaja competitiva) y de cara al consumidor es igual de sabroso o más que el melocotón.

Comprar melocotones en España

Nuestro país es un gran productor de melocotones, nectarinas y paraguayos. Es más, el melocotón y la nectarina suponen más de 75% de la producción de fruta dulce en España y somos el cuarto productor mundial de melocotones. El primero es China, para variar, seguido a gran distancia por el trío Italia – EEUU – España.

Por esta razón el melocotón está desplazando a frutales como la manzana, ya que se apaña mejor en las condiciones de luz y calor que reinan en nuestras latitudes.

¿Sabías que el municipio murciano de Cieza es el mayor productor de melocotones de Europa?

Melocotón de Cieza
Las flores nacen sobre las ramas antes de que aparezcan las hojas. Son además muy distintas en cuanto a tamaño y color según la variedad. Así, la combinación de variedades en una zona da lugar a paisajes de gran belleza durante la época de la floración. De esta manera, el melocotonero es una importante fuente de ingresos en el medio rural…y no solo por la fruta que produce. Fuente: melocotondecieza.com

El consumo de fruta sigue descendiendo

A pesar de que no nos faltan melocotones tanto en cantidad como variedad, cada vez consumimos menos. En realidad, consumimos menos fruta y, aunque suene a excusa, cada vez es más difícil encontrar una sabrosa en el mercado.

Muchos estudios señalan que este descenso en el consumo se debe a que los frutos no acaban de mantener un nivel de calidad constante. Su carne es demasiado firme y no alcanzan la madurez óptima. La mejora de variedades realizada en las últimas dos décadas, que buscaba frutos de mayor color y calibre, ha favorecido que estos se recojan antes de tiempo, con un punto de madurez que no satisface a los consumidores, pero que evita pérdidas por sobremadurez en toda la cadena de valor.

El problema de la maduración

El melocotón tiene además otro problema, y es que las cámaras no le van bien del todo y, por tanto, no se puede almacenar para controlar la oferta. Tras la recolección pueden mantenerse en cámaras de atmósfera controlada hasta que llegan al punto de venta. Pero si pasan demasiados días en ellas a temperaturas inadecuadas, aparecen los daños por frío: la carne adquiere un tono pardo en su interior, pierde sabor y la capacidad de seguir madurando. Síntomas que, sin no existe un buen control a lo largo de la cadena de valor, acaban dando la cara en la mesa del consumidor, lo cual afecta de forma negativa a todo el sector.

Encontrar EL MELOCOTÓN perfecto

No todo está perdido. Queremos terminar la entrada compartiendo algunos consejillos que ayuden a comprar unos buenos melocotones, nectarinas o paraguayos.

En primer lugar

Hay que fijarse en la etiqueta o preguntar al frutero. En España se cultivan variedades como para estar disfrutando de ellos desde mayo hasta octubre, lo cual no está nada mal. Solo hay que acordarse de lo siguiente para saber lo que se puede pedir en cada momento:

– Las variedades ultraprecoces que comienzan a salir a mediados o finales de abril, casi no las vamos a catar porque se van todas al norte de Europa, que es donde se pagan bien.

– Tanto las ultraprecoces como las precoces, que llegan al mercado en mayo, proceden de Valencia, Andalucía occidental, Almería y Murcia. Lo normal es que sean variedades de carne blanda tipo ‘americano’.

– Ya avanzada la estación entran Cataluña, Aragón, La` Rioja, Navarra, Andalucía Oriental (excepto Almería), Extremadura y Castilla La-Mancha. Ya comienzan a predominar los melocotones de carne dura, aunque las variedades americanas seguirán presentes durante un tiempo.

– Ya con el otoño a las puertas, a partir de mediados de septiembre, la producción de melocotonero se basa solo en variedades autóctonas que se cultivan en Cataluña (Lérida) y Aragón, como es el famoso melocotón de Calanda. Estas variedades forman parte de un patrimonio genético propio que es muy importante conservar.

El paraguayo representa actualmente el 11% de la producción de melocotón en España. Se cultivan sobre todo en Cataluña, Aragón y Murcia. Fuente: hexe_babajaga en Pixabay

¿Sabías que los melocotones empiezan a madurar por el extremo del pedúnculo y a lo largo del surco o sutura y siguen desarrollando sabor después de cosechados?

En segundo lugar

En segundo lugar, es importante recordar que se trata de una fruta climatérica, es decir, que es capaz de madurar fuera del árbol, y que una vez llega a su «clímax» el deterioro es muy rápido. Lo ideal sería es encontrar melocotones que han pasado en el árbol el mayor tiempo posible, y no tardar mucho tiempo en consumirlos. Algo muy difícil de conseguir cuando la rutina diaria casi obliga a comprar en grandes superficies para muchos días.

Ya en casa

Otro detalle útil es el color, si los quieres para «ya» evita los que muestren tonos verdes, ya que hasta que no viren al amarillo no estarán listos para ser consumidos. En casa conviene mantenerlos a temperatura ambiente para que terminen de madurar, y una vez ya maduros, si no queremos que se estropeen demasiado rápido, hay que guardarlos en la nevera, pero separados de otras frutas.

De todas formas, no hay mayor placer que tomarse un melocotón recién comprado, justo en su punto. Casi del árbol a la boca. Hay que buscarlos, pero cuando los encuentres comprobarás que habrá merecido la pena.

Suelo tener más suerte en mercados y mercadillos que en tiendas más grandes. Pero nunca se sabe dónde puede aparecer «EL MELOCOTÓN».Imagen de skeeze en Pixabay

¿Sabías que el distintivo sabor aromático de los melocotones y nectarinos se debe a unos compuestos químicos llamados lactonas, que también son responsables del aroma del coco?

Otras entradas que te podrían interesar:

La entrada anterior a la que hago referencia es esta: COSAS QUE NO SABÍAS SOBRE EL MELOCOTÓN

Conocer cómo maduran las distintas frutas es algo muy interesante a la hora de planificar la compra. Si quieres saber más, lee esta entrada. ABECEAGRARIO: MADURACIÓN

Si te has quedado con más ganas de aprender sobre frutas veraniegas pásate por DE CEREZAS Y PICOTAS

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